如何更有效地使用每日灵修读物?

本文作者aquila005

每日灵修读物,在中文灵修作品中算是一个挺大的门类了,有可供全年365日使用的一大本,也有供一个月或40天使用的小册子等等,每年也都会有不少新的材料涌现出来。用得合宜,它们就会是很有益的灵修辅助。

新的一年就要到了,你也可以考虑使用一本灵修读物来丰富你的灵修生活。

如果你以前没有认真阅读过这类灵修材料,我们建议你从司布真的《清晨甘露》和《静夜亮光》开始。司布真的这套灵修作品言简意赅,滋味丰富;有很多的劝勉和发人深省的金句;不少篇章甚至是讲道提纲整理而成的,有很多可以进一步思考和联想的空间;更重要的是,司布真行文之中紧扣福音真理,常能激励忙碌奔波的我们抬头仰望施恩之主。

另外有一些书虽然在形式上没有设计成每日灵修作品的方式,但也可以很方便地当做此类材料。比如莱尔的“四福音释经默想”,派博的《生如朝雾》、《道与刀》等等。你可以根据自己的需要选择使用。

曾经在一本每日灵修读物的介绍中印着几句话,很好地概括了这种读物的特点与作用:“一天一经文,一天一小文,清晨复清晨,我们亲近神。”

“一天一经文”提到每日的阅读材料通常会与一节或一段经文关联;“一天一小文”谈及这些材料往往是短小精悍(很少会超过一页);“清晨复清晨”大约说的是这需要我们每天花时间来读(很少有人会用一周的时间读完一年的内容);“我们亲近神”则提醒我们阅读的目标是发展与上帝的关系,“你们亲近神,神就必亲近你们”。

那么使用这些材料有什么需要注意的地方呢?如何使用每日灵修读物会给我们带来更多益处?怎样阅读会更有收获?以下会提供一些简单实用的建议,供你参考。

1.作为读经的辅助,而不是替代

通常情况下,每日灵修材料中每一天短文的篇幅都很小,只有一页纸,朗读只要两三分钟,即使加上思考与祷告的时间,花上十来分钟的时间也就可以读完了。在手机上的app中阅读,可能用时会更短,也很方便。

不过,我们很难指望用这点时间来建立与维系与上帝的稳定交流。也就是说,每日恒常读经与祷告的“灵修”时间,对基督徒来说是不可或缺的,不能用这些灵修读物作为替代。

《清晨甘露》和《静夜亮光》的作者司布真说,“若没有时间,就不要读这书”,因为他不愿任何人因他的书而少读圣经。

这些材料是用来引导和辅助我们阅读圣经的,就像另一位作者所说,是为了“协助你建立持续阅读和默想圣经真理的习惯”。辅助而不是替代,这一点很重要。

2.选择适合自己的读本

有的朋友不愿使用灵修读物的原因是“读起来没有感觉”,这可能和阅读方法有点关系,不过首先我们要考虑一下读本自身的内容是否合适自己。

不同的灵修材料适用于不同的基督门徒,我们需要选择最合适自己目前境况的读本。而且,每日灵修读物也有不同种类。在使用之前多做一点调查,了解一下读本的特点,会比较有帮助。

有的书是作者为信徒特意撰写的著作(如《清晨甘露》),有的是编者从不同材料中选编的“短篇文集”(如《屹立磐石上》);有的专注特定主题(如《他为爱走过》主题是“受难周”),有的内容更为分散(如《荒漠甘泉》);有的与读经结合更紧密(如《每日与主同行》),有的则提供更丰富的思考材料(如《竭诚为主》)。

你可以按照自己的需要,通过牧者及属灵伙伴的建议,来选择适合的读本。当然最好事先能预读几篇,亲自体会一下,再确定下个阶段重点使用何种材料。

3.可以在每日灵修时间使用

接下来我们会介绍几种每日灵修读物的使用方式,合宜的阅读和使用方式能让我们更有效地从中获得属灵益处。

而最为普遍的方式就是在灵修时间内来阅读。若是你每天有固定的灵修时间,就可以将阅读每日灵修材料加入其中,作为你整体灵修时间的一个组成部分。比如,若是你通常的灵修安排包括的是唱诗、读经、默想、祷告和记录这几个部分,就可以将阅读灵修材料加入进入,将安排改变为:唱诗、读经、默想、祷告、阅读、默想和记录。

还没有建立稳定灵修习惯的朋友,可以借着一册激励人心的灵修读物来建立这样的习惯;渐渐荒废了每日灵修的朋友,可以用合适的读物(特别是与读经计划关联紧密的灵修材料)来重建这习惯;而习惯于每日灵修的朋友,则可以借着一些有深度或是内容丰富的灵修材料来“活化”自己的灵修。

总之,你可以使用这些材料来作为每日灵修的辅助。

4.也可以利用每天零碎时间阅读

在每天固定的灵修时间之外,我们还可以增设一些灵活安排的“安静时刻”(比如上班乘车时间、等待间隙或散步时间等等),借助这些材料来亲近上帝。

设想一下,如果在每天工作之前,都有一位睿智的老人给你一些智慧的提醒,让你看清现状,并将眼光聚焦在重要的事情上,是不是很美好?若真能如此,哪怕只有一两句话,对我们来说也会受益良多。

当然现实生活中,我们很难会遇到一位这样智慧的前辈时时关照我们,不过我们可以借助一些优秀的每日灵修材料,来获取类似的提醒。换句话说,我们可以将上班路上阅读每日灵修短文,当做是在聆听睿智长辈的劝勉(毕竟多数作者应该都可以看做是属灵前辈的)。

或者你也可以换个思路,将每天空闲时阅读的这些文字,当做远方的弟兄姊妹写给你的一封劝慰书信,或是一个属灵朋友与你的亲切恳谈,并且借此使你的心灵安静下来。

虽然大多数每日灵修短文是可以在两三分钟内读完,但你最好不要只是草草翻过,而是要像正在听人劝言一般,让其中的信息进入心中,持续地产生影响。

5.作为学习属灵阅读的材料

我们也可以将这些读物用作属灵阅读操练的材料。一方面每天读一篇短文可以使你(最低限度地)保持属灵阅读的习惯;另一方面你可以借着每天的短文来练习各种属灵阅读的技艺。

属灵阅读是一种需要我们不断练习才能更熟练掌握的技艺,从一般的阅读技巧(比如概括提炼、分段列大纲、缩写、扩写、改写等等)到属灵阅读特有的技巧(比如阅读中的祷告和默想等)都需要我们用心操练。这也意味着我们应当在这段时间练习安静和专注,让自己安居在文字中,也让文字安居在我们心里。

还有,用笔记来做一点阅读回应也是很好的练习,这能帮助你更好吸收材料的内容,就像培根说的,“读书使人充实”,而“笔记使人精确”。

当然,如果你用这样操练的方式难以坚持连贯读完365天,也不用太纠结,隔段时间重新开始就好。

6.作为操练默想的阶梯

上面提到默想是属灵阅读的一个特有技巧,关于默想的重要,清教徒布鲁克斯就曾提醒基督徒说:“人若没有默想,那么他在阅读中获得的灵粮也就无法消化……切记,使圣洁与属天的真理变得对人甜蜜有益的,不是走马观花地观看,而是严肃地默想。蜜蜂采蜜,不是触摸花儿,而是伏在花上一段时间,才能吸取甜蜜之物。最高贵、最美好、最有智慧和最坚强的基督徒,不是读书读得最多的人,乃是默想得最多的人。”

而有深度的灵修材料会更容易引导我们进入默想。在理解了一篇短文的内容之后,可以尝试将我们所知道的应用于我们真实的生命之中,让其中的信息“从头脑进入心灵”。

我们可以先借着简短的祷告预备自己的心;然后可以反复多读几遍文字,或是采用朗读的方式来慢读;这时或许会有一些字句特别吸引你的注意,聚焦其上,尽力探究你的内心深处与之相连的丝线;有时候做点笔记,“边想边写、边写边想”会帮助我们更专注,也能保存那时所领受的。

其实很多灵修读物都是我们学习默想的范例,仔细推敲作者针对一个主题或一节经文所分享的,以及他从什么角度、如何分享,都会给我们带来很多启发。

《静夜亮光》的译者就在书的序言中所说,“作者在书中挑选非常合适的圣经经文,有时是一节或一小段,作为默想的题材,然后从中发挥属灵的教训”,我们可以把整本书看作司布真默想圣经的范例,从中学习默想的功课。

7.作为日常祷告的催化剂

上面所说的默想会很自然地将我们带向祷告,以我们所领受的来和上帝交谈。一篇灵修短文通常只会涉及一到两个核心要点或主题,那是作者或编者刻意要引起我们的注意而设计的。而这些重点也往往是我们在日常生活中不容易想到的,这时我们就可以借助作者的分享,将这些要点转化为祷告的题目。这样常常会拓展我们的心思意念,也能大大丰富我们日常祷告的内容。

而且,不少灵修材料会自带祷文(或者编者会特意附加“祷告内容”这一项),你可以使用这些祷文,加以改编、调整、补充,使之成为自己的祷告,这往往也有助我们突破祷告的局限。更不用说《伟大心灵的祷告》之类的祷文汇编材料,就更能提供丰富的指引,深化我们的祷告。

8.作为属灵交谈的素材

简单来说,就是当你和弟兄姊妹交谈的时候,将你在灵修读物中所读到的复述给他们听。复述能帮助我们深入理解我们所读的内容。从流行的学习理论来说,不同的学习方式吸收效率是不同的。听讲会让你记住所学内容的5%,阅读会记住10%,参与讨论能记住50%,讲授给别人听则可以记住90%,综合采用不同的方式会有最大的果效。

当我们仔细阅读了每日灵修材料,有了比较深入的默想和祷告,也用笔记的方式简单总结了自己的收获,这时就可以将自己印象最深的部分内容找机会分享出来。

你可以在谈话之间,说起那些真正触动你心灵的文字和具体细节。就像卢云说的,“很可能就有那么一个字、一个故事、一个比喻、一句话带着力量,改变了我们的生命与方向,赐下全新的心怀意念,使我们更像基督。”

在交谈中与人分享你阅读的收获,这样不仅能让你更牢固地记住所读的信息,也很可能会使别人共同受益,并且能够开启一段深入的谈话时间。

9.在家庭敬拜或共同灵修中使用

对于每天的阅读来说,两三个人一起也许会比一个人更能坚持,而且彼此分享中也会有更多收获。其实,有不少每日灵修读物正是为了群体灵修设计的,可以用作家庭敬拜、夫妻灵修或是伙伴灵修的材料。

在家庭敬拜中使用灵修读物,可以采用最简单的“三步”法——先是读当日的那一篇灵修文字,然后不同的家庭成员回应分享,最后共同以祷告结束。

大家一起阅读,一起讨论与分享,也像是一个超小型的读书会。这时用朗读的方式可能会更合适。每天一起分享一篇短文,不仅可以提供持续的思想素材,也可以成为建立属灵情谊的粘合剂。


最后,不论你选择怎样的灵修读物,采用什么方式使用它们,都愿主借着其中的信息让你获益,正如司布真所祷告的:

“我们同时也为每一位读者代祷,愿他们能因所读的领受神的恩慈,也愿许多人因读此书,神的微笑能使他们蒙福。”