提摩太·凯勒:自我省察的四个角度

本文摘自提摩太·凯勒的《祷告解密》(希望之声文化有限公司,2016.10),凯勒牧师鼓励基督徒“应该有固定的自省时间,用圣经所描述的基督徒应该如何作为向导”,例如十诫和“圣灵的果子”等。而在之后凯勒所举的例子中,我们会学到不少功课。本文所摘录的正是其中一个自省的范例。

十八世纪英国布道家乔治·怀特腓德(George Whitefield)曾经写道,“祂赐给我深刻的谦卑、具有方向感的热情、燃烧的爱与专一的眼目,所以,人们或魔鬼想怎么伤害我,就来吧!”

这四项特征对一个活泼的基*督*徒*生命做了很好的总结。以下是我们可以如何地把这四项特征,变成每日的自省。

■ 1.深刻的谦卑

◆ 省察:我是否有看不起任何人?我是否不能承受批评?我是否觉得遭到了冷落和忽略?

◆ 思考耶稣的白白恩典,直到我感到(a)不那么地轻看人,因为我也是一个罪人,并且(b)遭到批评也不会那么受伤,因为我不应该看重人的肯定甚于神的爱。在这恩典的光照下,我可以放弃保持好形象的需要一一它的担子太过沉重,现在也已经是不必要的。反思白白恩典,直到我经历到感恩、安息的喜乐。

■ 2.具有方向感的热情

◆ 省察:我是否在躲避我知道应该面对的人或是任务?我是否焦虑或担心?我是否不够细心,或者草率和冲动?

◆ 思考耶稣的白白恩典,直到(a)不再懦弱地躲避艰难的事情,因为耶稣为我面对了邪恶,并且(b)不再有焦虑或草率的行为,因为耶稣的死证明了上帝关心我、会看顾我。焦虑是骄傲的表现,而我也承认,我并没有有智慧到足以知道自己的生活应该怎么过。反思白白恩典,直到我经历到平静的审慎和有策略的大胆。

■ 3.燃烧的爱

◆ 省察:我是否不厚道地谈论或者去设想过任何人?我是否在头脑中用丑化别人的方式来为自己找理由?我是否容易不耐烦,喜欢生气?我是否只关心自己,对别人漠不关心、毫不在意?

◆ 思考耶稣的白白恩典,直到(a)不再有冷漠或不友善,因为我想到了基督为我牺牲的爱,(b)不再有不耐烦,因为我想到了他对我的耐心,并且(c)不再有漠不关心,因为我想到了上帝是如何无限地关心我。反思白白恩典,直到我感到有了温暖和感情。

■ 4.专一的眼目

◆ 省察:我做所做的,是为了上帝的荣耀和他人的益处,还是驱使我的,乃是惧怕、需要肯定、喜欢安逸和舒适、需要控制、渴求名誉和权力,或是惧怕他人?(路2:4-5)。我是否嫉妒任何人?我是否很容易放纵食色情欲?我是否因为有这些不当的欲望,结果把时间都花在紧急而非重要的事情上?

◆ 思考耶稣白白的恩典,它是如何为我提供了我在这些其他事情上所要寻找的。


也许悔改最使人得生命、最关键的部分,是在于使用福音的喜乐与好处会同时既使你认罪,也使你有确据。例如,悔改骄傲的祷告,悔改冷漠和缺乏爱的祷告,以及悔改焦虑和不信靠的祷告,听起来可以是这样的:

哦,主啊,我落入了骄傲,但你在十字架上放弃了自己的名誉,舍弃了你的全部能力和荣耀为了我!我越因你那么做而感谢你,以你为乐,我就越不需要担心自己的尊荣和名声,不担心人们是否肯定我。

哦,主啊,我落入了冷漠和易怒,但你离世前在客西马尼园的时候,对我们却如此的温柔和鼓励,即使我们那时在你面前睡着了。你在十字架上把自己给了那些抛弃你或嘲笑祢的人。我越因你为我那么做而感谢你、以你为乐,它就越融化掉我的刚硬,使我能够对周围的人更加耐心和关注。

哦,主啊,我落入了焦虑和惧怕,但你却为我面对了最惊人的危险。你为了我的缘故如此勇敢地被撕裂,让我可以彻底地蒙爱,在你里面有永远的安全。若你可以勇敢地为我面对那些气势汹汹的宇宙性邪恶,我就知道你现在是与我同在。所以我可以在面对自己的问题时,也保持稳定。


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